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Encyclopaedia Maxima Mundi, created by Effenberg and Talbot, is a multi-volume work detailing many notable people and occurrences throughout the history of the continent and the world in general. Fragments of this fictional book are sometimes used as introductions to stories or chapters in Sapkowski's works. It was generally considered to be a piece of Nilfgaardian propaganda and the information in it is highly selective, subjective and not particularly scientifically rigourous. Those fragments have, so far, apparently featured the following:

Excepts

Note that these excerpts have been inexpertly translated from the French translation of the original Polish!

Congreve, Estella vel Stella, – La fille du baron Otton de Congreve, mariée au vieux comte Liddertal. À la mort de ce dernier, survenue rapidement, elle géra ses biens de manière fort judicieuse, parvenant ainsi à se constituer une fortune non négligeakbke. Jouissant de la grande estime de l'empereur Emhyr var Emreis (reg.), elle était considérée à la Cour comme un personne d'une grande importance. Quoiqu'elle n'exerçât aucune fonction, il était de notoriété publique que l'empereur avait coutume d'accorder à sa voix et à son opinion une grande attention. En raison de son immense attachementà la jeune impératirce Cirilla Fiona (reg.), qu'elle aimait comme sa propre fille, on la surnommait en plaisantant « la mère-impératrice ». Elle leur survécut à tous deux, tant à l'empereur qu'à l'impératrice, et mourut en 1331 ; quant à son énorme fortune, elle revint em héritage à de lointains parents de la branche des Liddertal, appelés les Blancs ; ces derniers étant des personnes écervelées et imprévoyantes, ils dilapidèrent leur patrimoine dans sa totalité.
Effenberg and Talbot

Encyclopaedia Maxima Mundi, tome III

Delannoy, Flourens (1432–1510) – Linguist and historian. Born in Vicovaro, secretary and libraian to the imperial court from 1460 to 1475. Tireless researcher into legends and folklore, author of numerous important treasises considered to be seminal works of linguistic history and literature from the northern regions of the Empire. Among his most important works, one could cite: Myths and Legends of the Nordlings, Fairytales and Stories, Surprise or the Myth of Elder Blood, The Witcher Saga, as well as The Witcher and the Witcheress, or a search unending. Beginning in 1476, he officiates as professor at the academy of Castell Graupian where he dies in 1510.
Effenberg and Talbot

Encyclopaedia Maxima Mundi, tome IV

Evertsen, Peter, né en 1220, confident de l'empereur Emhyr Deithwen et l'un des véritables artisans de la puissance de l'Empire. Sergent en chef de l'armée du temps des Guerres nordiques; à partir de 1290. Grand Trésorier de la Couronne. Élevé au rang de coadjuteur de l'Empire durant la dernière période de règne d'Emhyr. Accusé à tort d'abus au cours du règne de l'empereur Morvran Voorhis; condamné et emprisonné. Mort en 1301 au château de Winneburg. Réhabilité après sa mort en 1328 par l'empereur Jan Calveit.
Effenberg and Talbot

Encyclopaedia Maxima Mundi, Tome V

Houvenaghel, Dominik Bombastus (1239–1301) – Became rich in the province of Ebbing by conducting large-scale enterprises; set up business in Nilfgaard. Already respected by previous emperors, he was elevated to the rank of viscount and zupparius salis of Venendal by Jan Calveit; as reward for services rendered, the office of mayor was awarded. Faithful counsellor to the emperor, Houvenaghel benefitted from his full confidence and took part in many public affairs. Already in Ebbing, he had indulged in many charity ventures, spending considerable sums of money to support the needy and the poor and to build orphanages, hospitals and daycare facilites. A great lover of fine art and sports, he had a theatre and a stadium built in the capital, both of which bore his name. He was a model of propriety, honesty and respectability in mercantile circles.
Effenberg and Talbot

Encyclopaedia Maxima Mundi, tome VII

Mandragore (également appelée dévergoton) : espèce de plante de la famille des solanacées incluant les plantes herbacées acaules à racines pivotantes pouvant présenter une certaine ressemblance avec des formes humaines ; ses feuilles sont étalées en rosette.
La mandragore autumnalis ou officinialis est cultivée en petite quantité à Vicovaro, Rowan et Ymlac, on ne la trouve que rarement à l'état sauvage. Elle donne des baies vertes, qui par la suite deviennent jaunes, et que l'on mange assaisonnées de vinaigre et de poivre ; ses feuilles sont utilisées sechées. La racine de mandragore, aujourd'hui appréciée en médecine et en pharmacie, jouait autrefois un rôle important dans les superstitions, surtout chez les peuples nordiques : on sculpait dans ces racines de petites poupées à forme humaine (lea alrounettes, ou alrounes) que l'on conservait dans les maisons comme de vénérables talismans. On leur prêtait le pouvoir de protéger contre les maladies, d'apporter la chance dans les procès, d'assurer aux femmes la fertilité et des accouchements faciles. On les revêtait de robes et, pour chaque pleine lune, on leur mettait un nouvel habit. Les racines de mandragore, dont le prix pouvait atteindre soixante-dix florins, servaient aussi à faire du commerce. Il en allait de même pour les racines de bryones (reg.). D'après les superstitions, la racine de mandragore était utilisée pour les sortilèges et les filtres magiques, mais également pour les poisons. Cette croyance a refait surface à l'époque de la chasse aux magiciennes. L'utilisation à des fins criminelles de la mandragore fut établie notamment lors du procès de Lukrezia Vigo (reg.).
La légendaire Filippa Alhard (reg.) devait, elle aussi, utiliser la mandragore à des fins d'empoisonnement.
Effenberg and Talbot

Encyclopaedia Maxima Mundi, Tome IX

Itlina, en réalité Ithlinne Aegli, la fille d'Aevenien, la légendaire elfe guérisseuse, astrologue et devineresse, célèbre pour ses prédictions, divinations et prophéties dont la plus fameuse reste celle d'Aen Ithlinnespeath, dite la prophétie d'Itlina. Répertoriée à maintes reprises et transcrite sous des formes diverses, la prophétie a joui une grande popularité au cours de différentes périodes ; les commentaires, les clefs et les explications la concernamt s'adaptaient aux événements du moment, venant renforcer la convinction du grand don de seconde vue d'Itlina.
On présuppose en particulier qu'Itlina avait prédit les Guerres nordiques (1239–1268), les Grandes Pestes (1268, 1272 et 1294), la guerre sanglante des Deux Licornes (1309–1318) et l'invasion des Haaki (1350). Elle aurait également annoncé les changements climatiques observés à partir de la fin du XIII e siècle (La Froidure blanche), que les superstitions populaires ont toujour associés au début de la fin du monde et à l'arrivée prophétique de la Destructrice (reg.). Ce fragment de la prophétie d'Itlina fut le déclencheur des infâmes chasses aux magiciennes (1272–1276) et occasionna la mort de nombreuses femmes et de malheureuses jeunes filles, que l'on prenait pour l'incarnation de la Destructrice. Itlina est aujourd'hui considérée par nombre de chercheurs comme un figure légendaire, et ses “prophéties” comme un apocryphe contemporain fabriqué de toutes pièces, une ingénieuse supercherie littéraire.
Effenberg and Talbot

Encyclopaedia Maxima Mundi, Tome IX

Les sourceliens, ou sorceleurs chez les Nordling, sont une caste élitiste et secrète de prêtres-soldats, fraction de druides vraisemblablement. Dotés, dans l'imaginaire populaire, d'un pouvoir magique et d'aptitudes surhumaines, ils devaient prendre part à la lutte contre les mauvais esprits, les monstres et toutes les forces obscures. En réalité, maîtres dans le maniement des armes, les sourceliens étaient utilisés par les souverains du Nord au cours des luttes tribales que se livraient ces derniers. Pendant le combat, les sourceliens entraient en transe, transes qu'ils provoquaient, suppose-t-on, par l'autohypnose ou des moyens enivrants. Ils luttaient avec une énergie aveugle, car ils étaient totalement insensibles à la douleur et même aux blessures sérieuses, ce qui confronta les exagérations quant à leur puissance surnaturelle. La théorie selon laquelle les sourceliens seraient le résultat d'une mutation ou d'une ingénierie génétique n'a jamais été confirmée. Les sourceliens sont les héros de nombreuses légendes chez les Nordling (see F. Delannoy, Myths and Legends of the Nordlings).
Effenberg and Talbot

Encyclopaedia Maxima Mundi, Tome XV

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